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Toyo Tires desarrolla el neumático «noair»

18 de septiembre de 2017

Hyogo (Japón), 11 de septiembre de 2017. TOYO TIRE & RUBBER CO., LTD., compañía presidida por Takashi Shimizu, lleva tiempo investigando una nueva generación de neumáticos para los automóviles con la mirada puesta en la movilidad del futuro. Toyo Tires ha anunciado el desarrollo de «noair», un concepto de neumático neo-futurista que no precisa ser inflado con aire.

Toyo Tires ha revisado a fondo la actual «estructura básica de los neumáticos tradicionales», que amortiguan los impactos de la superficie de la carretera y soportan el peso del vehículo. La empresa lleva investigando desde 2006 los neumáticos sin aire, un nuevo concepto que garantiza el rendimiento del neumático sin necesidad inflarlo con aire. En mayo de 2012, Toyo Tires presentó un prototipo en una exposición de tecnología especializada en el mundo del motor, con el objetivo de dar a conocer algunos de los avances tecnológicos logrados hasta el momento.
*Automotive Engineering Exposition 2012.

Los cambios fundamentales en la estructura de los anteriores prototipos y los avances logrados han conducido a mejoras sustanciales en varios índices de rendimiento y han posibilitado las primeras pruebas de conducción. Bajo la denominación «noair», Toyo Tires seguirá investigando la aplicación práctica de este concepto de neumático en su decidida apuesta por los adelantos tecnológicos.

■ Características de noair

En su núcleo interno, la estructura básica del neumático se compone de unos radios de resina especiales de gran rigidez que garantizan la resistencia necesaria para soportar la carga del vehículo. La función básica de todo neumático (conducir, girar, detener) se consigue mediante un material de caucho en la banda de rodadura que toca la superficie de la calzada. La sección entre los radios y la banda de rodadura de caucho, el diámetro exterior del anillo, está compuesto por plástico reforzado con fibra de carbono (CFRP) para reducir la carga sobre los radios.

Los prototipos anteriores soportaban esta carga mediante una «configuración de radios elípticos», pero la última versión ha evolucionado hacia una «configuración de radios en forma de "X"» que, alternativamente, cruza transversalmente el neumático noair desde el exterior hasta el interior y viceversa. La durabilidad se ha mejorado gracias a una forma de configuración de soporte totalmente única.

Además, se ha duplicado el número de radios (100 bloques) en comparación con el modelo anterior, lo que permite distribuir la presión de contacto, reducir el ruido de los impactos provenientes de los radios cuando estos tocan el suelo, y lograr un confort de marcha aún más silencioso.


■ Evaluación de valores característicos

La durabilidad supera con creces los valores contemplados en la normativa legal de los productos comerciales* de Toyo Tires (neumáticos convencionales) y es al menos ocho veces mejor que la de prototipos anteriores. La resistencia a la rodadura, es decir, la cantidad de fuerza que se opone al giro de los neumáticos, se ha reducido como mínimo a la mitad con respecto a prototipos anteriores y es un 25 % mejor incluso que la de los productos comerciales de Toyo Tires.
Por otro lado, también se han conseguido grandes resultados en los apartados de las condiciones ambientales y la seguridad, como por ejemplo la reducción en un 4 % de la distancia de frenado en mojado.

Uno de los factores que ha contribuido a estos resultados es el eficiente compuesto de caucho usado en la banda de rodadura obtenido gracias a la denominada «Nano Balance Technology», una tecnología de materiales exclusiva empleada por Toyo Tires en neumáticos para reducir el consumo de combustible. El ruido de rodadura se ha reducido considerablemente con respecto a prototipos anteriores, obteniendo un nivel similar al de los neumáticos convencionales.

         * Productos comerciales de Toyo Tires - Toyo Teo Plus: tamaño 155/65R13, llanta: 13×4.5-J, presión del aire: 200/220 kPa
         * Neumático sin aire: diámetro externo 540 mm; anchura 140 mm; llanta equivalente a 14 pulgadas
         * Las pruebas se realizaron internamente en instalaciones de Toyo Tires (Tsuno-cho, Koyu-gun, prefectura de Miyazaki).


■ Rendimiento en coches reales

De acuerdo con las pruebas de rendimiento realizadas en coches reales y con el conductor designado por el Departamento de Desarrollo de Evaluación de Neumáticos, pese a que aún existen ciertos problemas con el ruido dentro del habitáculo y la calidad de rodadura, la maniobrabilidad, estabilidad y ruido externo se han mejorado considerablemente, y los resultados ya se acercan a los de productos comerciales de Toyo Tires (neumáticos con aire) en la mayoría de índices.


■ Perspectivas de futuro

Toyo Tires ha logrado grandes avances en las prestaciones de estos neumáticos gracias a la selección de materiales, un diseño estructural único, la mejora y e integración de diversas tecnologías y la optimización del equilibrio general.

Dado que el prototipo pronto alcanzará el nivel necesario para ser utilizado en vehículos reales, además de asignarle un nombre comercial, Toyo Tires está considerando dar el salto del laboratorio al mercado y crear variantes de colores para los radios.

Pensando en la movilidad del futuro, en la que los coches eléctricos y compactos pronto coparán parte del mercado, la previsión apunta a que aumentará la demanda de neumáticos que no necesiten mantenimiento. Asimismo, como los vehículos que integren neumáticos impinchables se considerarán más eficaces desde el punto de vista de la seguridad, los neumáticos sin aire se erigen como una gran opción.

Aunque todavía quedan varios aspectos por pulir antes de utilizarlos en la vida real, Toyo Tires seguirá investigando y desarrollando tecnologías en distintos campos en busca de nuevas soluciones para la movilidad del futuro.
 

 

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